Vostok

Historique

La Semiorka conçue par l’équipe de Sergeï Korolev est une fusée puissante mais pas assez pour les missions que l’ingénieur en chef souhaite lui confier. Expédier une sonde vers la Lune ou envoyer en orbite terrestre un vaisseau habité nécessite l’ajout d’un troisième étage, le Block E. Il ne faut que quelques mois à l’OKB-1 pour développer la fusée Vostok. Elle est mise en service en septembre 1958. Le début de sa carrière est émaillé par plusieurs échecs au lancement. Malgré son faible taux de fiabilité, les ingénieurs planchent sur la mise au point du vaisseau Vostok, à bord duquel un cosmonaute prendra place pour une mission dans l’espace. Le 12 avril 1961, Yuri Gagarine embarque pour un vol de 108 minutes autour de la Terre. Il devient le premier homme à voyager dans l’espace. Cinq autres vols habités se succèdent jusqu’à l’arrêt du programme en juin 1963. En parallèle, la fusée Vostok est utilisée pour lancer les premières sondes en direction de la Lune ainsi que quelques satellites scientifiques.

En juillet 1961, le Ministère de la Défense signe le décret portant sur une version améliorée de la fusée Vostok. Vostok 2 aura pour mission la mise sur orbite de satellites espions Zenit 2 à capsule récupérable. Sa mise en service remonte à juin 1962 et elle continuera à voler jusqu’en mai 1967.

En 1964, il est décidé d’apporter quelques modifications à Vostok 2 afin qu’elle puisse lancer les satellites météorologiques Meteor et d’écoute électronique Tselina D. Vostok 2M effectue son vol inaugural en août 1964. Jusqu’à son retrait du service actif en août 1991, elle effectue 92 lancements. Mais sa carrière est entachée par un grave accident survenu le 18 mars 1980 sur le cosmodrome de Plesetsk. Alors que du personnel s’afférait autour de la fusée, une violente explosion secoue le pas de tir. Le bilan est lourd puisqu’on dénombre 48 morts.

Fiches techniques

Vostok (8K72)

Vostok (8K72K)

Vostok 2 (8A92)

Vostok 2M (8A92M)

Vaisseau Vostok

Historique

Vostok est un vaisseau spatial assez lourd pour l’époque puisqu’il pèse près de 4 500 kg. Il est divisé en deux parties distinctes. Le module de service comprend le système de propulsion et tout ce qui n’est pas nécessaire de conserver en cabine. Le compartiment de descente est une sphère de 2,5 tonnes et d’un diamètre de 2,3 mètres qui abrite le cosmonaute. C’est la seule partie qui est récupérée en fin de mission. Il est recouvert d’un matériau ablatif qui le protège pendant la rentrée atmosphérique. Durant toute la mission, le vaisseau reste fixé au troisième étage de la fusée, le Block E.

Les premières ébauches du vaisseau débutent au printemps 1957 et abouti avec un premier vol d’essai en mai 1960. Il entre dans l’histoire par la grande porte le 12 avril 1961. Ce jour là, il embarque le jeune cosmonaute Yuri Gagarine. A 28 ans, il devient le premier être humain à s’aventurer en orbite autour de la Terre. Suivront cinq autres missions qui s’étendront jusqu’en 1963. La carrière de Vostok ne s’arrêtera pas là pour autant. Il servira de modèle pour concevoir plusieurs générations de satellites espions.

Les sources

  • Internet Reference Guide to Space Launch Vehicles
  • Encyclopédie de l'exploration de l'espace par Kenneth Gatland (Bordas)
  • Kosmonavtika
  • Russian Space Web