SLV-3

Historique

Dans les années 60, l’Inde décide de se doter d’un programme spatial. En août 1969, elle crée l’ISRO (Indian Space Research Organisation) chargée de l’organisation des activités spatiales à des fins pacifiques. L’agence spatiale dépend du département « Espace », placé sous la tutelle du Premier Ministre. Deux ans plus tard, elle lance ses premières fusées sonde Rohini 125 à titre expérimental.

Après une tentative infructueuse réalisée en août 1979, l’Inde parvient à placer sur orbite un satellite expérimental de 34 kg à l’aide de la fusée SLV-3 (Satellite Launch Vehicle). SLV-3 est un lanceur de petite taille aux performances modestes, à peine 40 kg sur orbite basse, mais bien assez pour acquérir de l'expérience dans les systèmes spatiaux. Pour les satellites plus imposants, comme ceux dédiés aux ressources terrestres ou encore aux télécommunications, l'ISRO fait appel aux puissances étrangères, notamment à l'Europe qui deviendra un interlocuteur de premier choix.

SLV-3 réalisera quatre lancements dont trois avec succès, propulsant l’Inde au rang de huitième puissance spatiale le 18 juillet 1980. En mars 1987, une version améliorée de SLV-3 entrera en service sous l’appellation d’Advanced SLV (ASLV).

Fiches techniques

SLV-3

Les sources