Minotaur C

Historique

Minotaur C (Minotaur Commercial), connue à l’origine sous le nom de Taurus, est un lanceur de la gamme proposée par Orbital ATK depuis 1994. Il s’agit d’une version terrestre de la fusée aéroportée Pegasus. L’avion porteur et le premier étage sont remplacés par un moteur à poudre. Elle a été conçue pour être lancée après quelques jours de préparation seulement. Suite à deux échecs successifs, plusieurs modifications ont été apportées à la fusée, notamment en incorporant une nouvelle avionique basée sur celle des lanceurs Minotaur.

Il existe plusieurs versions de Minotaur C qui se déclinent en fonction des moteurs utilisés. Pour les différencier, Orbital ATK a mis en place une nomenclature à quatre chiffres.

Premier chiffre indique le type du premier étage:

  • 1: Peacekeeper (Castor 100)
  • 2: Castor 120
  • 3: Castor 120XL

Second chiffre (taille de la coiffe):

  • 1: 1,60 m de diamètre
  • 2: 2,34 m de diamètre

Troisième chiffre (type du quatrième étage):

  • 1: Orion 38
  • 2: Star-37FM

Quatrième chiffre (type du cinquième étage):

  • 0: -
  • 2: Star

Fiches techniques

Minotaur C/1110

Minotaur C/2110

Minotaur C/2210

Minotaur C/3110

Minotaur C/3210

Minotaur I

Historique

Suite au Traité de réduction des armes stratégiques signé entre la Russie et les Etats-Unis, l’US Air Force retire du service 450 missiles balistiques intercontinentaux Minuteman II. Elle se tourne vers Orbital ATK et lui confie la tâche de les convertir en fusées dans le cadre du programme OSP (Orbital/Suborbital Program). L’industriel surmonte le missile de la partie haute de Pegasus pour donner naissance au lanceur Minotaur I. Il entre en service en janvier 2000.

Fiches techniques

Minotaur I

Minotaur IV

Historique

En 2003, l’US Air Force décide de réitérer l’opération de conversion de missiles pour les transformer en lanceurs spatiaux. Dans le cadre du Traité START II, c’est le missile intercontinental Peacekeeper qui est concerné. Les militaires mettent en place le programme OPS 2 et désignent Orbital ATK pour cette tâche. Le constructeur propose Minotaur IV, constitué d’un Peacekeeper auquel on ajoute un étage à propergol solide Orion 38. Sa mise en service remonte à septembre 2010.

Fiches techniques

Minotaur IV

Minotaur IV/HAPS

Minotaur IV/Orion 38

Minotaur V

Historique

Pour lancer la sonde LADEE en direction de la Lune, la Nasa s’est tournée vers la fusée Minotaur IV d’Orbital ATK. Celle-ci était le plus adapté à la mission mais nécessitait l’ajout d’un cinquième étage à propergol solide Star-37FM. Minotaur V a été mise au point et lancée pour un coût de 55 millions $.

Fiches techniques

Minotaur V/Star 37FM

Les sources

  • Internet Reference Guide to Space Launch Vehicles
  • Gunther's Space Page
  • Minotaur IV User’s Guide
  • Minotaur User's Guide
  • Minotaur
  • Minotaur II
  • Minotaur II - Suborbital Launch Vehicle
  • Minotaur IV
  • Minotaur V - High Energy Small Launch Vehicle