Généralités

Le Jiuquan Space Center est le plus ancien centre de lancement chinois. Il a été construit à partir de 1958 et est équipé pour la préparation de missiles, lanceurs et satellites. Il est relié par voie ferrée à la ligne Lanzhou-to-Wulumuqi allant vers Qingshui. Le centre technique et l'aire de lancement sont également reliées entre elles par une voie de chemin de fer et une route betonnée de 8 m de large. Le centre est éloigné de 75 km de l'aéroport de Dingxin comprenant une piste de 4,1 km et large de 80 m pouvant accueillir les gros porteurs. Il existe 2 complexes de lancements. Le JSLC North Launch Complex et le JSLC South Launch Complex. C'est depuis ce dernier que sont lancés les vaisseaux habités Shenzhou.

Le centre spatial est principalement utilisé pour le lancement de satellites placés sur des orbites basses à moyennes fortement inclinées. En 1992, il s’ouvre à l’étranger avec la mise sur orbite du satellite scientifique Freija de construction suédoise. Mais c’est en octobre 2003 que Jiuquan tire toutes ses lettres de noblesse en devenant le lieu de départ des missions habitées chinoises.

Le JSC est situé dans la région de Jiuquan, dans la province de Gansu au Nord-Ouest de la Chine à 1 000 au-dessus du niveau de la mer. Le climat de la région est de type désertique. En toutes saisons, il y fait sec mais parfois il y tombe de petites averses. La température moyenne annuelle est de 8,5°C. Le degré d'humidité varie entre 35 et 55%.

Les installations de lancements

LC-2A/Pad 5020 (41,306° N, 100,314° E): Chang-Zheng 1 - Désaffecté
LC-2B/Pad 138 (41,309° N - 100,317° E): Chang-Zheng 2C, 2D - Désaffecté
LC-43/Pad 921 (40,958° N - 100,291° E): Chang-Zheng 2F
LC-43/Pad 603 (40,961° N - 100,298° E): Chang-Zheng 2C, 4B, 4C
Kuaizhou Pad (40,972° N, 100,364° E): Kuaizhou

En gras sont les lanceurs qui partent encore des pas de tir concernés

Sources

  • LM2C user's manual