Ecoute électronique

ELINT (ELectronic INTelligence) est le nom désigné pour les satellites qui ont pour mission d'écouter les communications tant militaires que civiles afin d'obtenir des informations utiles pour les services de renseignement. Ils peuvent également servir à localiser les radars anti-aériens et antimissiles pour en détecter leur fréquence en vue d'une neutralisation.

Les Etats-Unis ont lancé leurs premiers satellites dès 1961 suivis 5 ans plus tard par l'ex URSS. Les satellites américains font partie du réseau Echelon d'écoute des communications à travers le monde rendu public que dans les années 80. Pour affiner l'écoute, les satellites sont dotés d'antenne aux dimensions sans précédent. A la fin des années 60, les satellites CANYON déployaient une antenne de 10 m de diamètre. Vingt ans plus tard, la taille de cette antenne a été multipliée par 10.

Croquis des satellites Magnum/Orion
Croquis des satellites d'écoute électronique de la série Magnum/Orion - Photo C. Vick/Global Security (Agrandir)

Sources

  • Federation of American Scientists
  • Encyclopédie de l'exploration de l'espace par Kenneth Gatland (Bordas)
  • Atlas de la géographie de l'espace de Fernand Verger (Belin)