Les dix dernières Ariane 5 commandées

Publié par Philippe VOLVERT le 09-01-2018

ArianeGroup vient de passer commande de 10 Ariane 5, les dernières avant la mise à la retraite du lanceur en 2023 - Photo ESA/S. Corvaja

ArianeGroup annonce avoir commandé les dix dernières Ariane 5ECA à l’industrie européenne pour un montant d’un milliard d’euros. Ce « lot PC » fait suite à la commande de 2013, portant à 23 le nombre de fusées en cours de production ou restant à produire.

Ce contrat permettra à Arianespace, filiale d’ArianeGroup, de garantir son offre de services de lancement au Centre spatial guyanais durant la période de transition entre Ariane 5 et Ariane 6. La cadence de lancement de la nouvelle fusée européenne, dont le premier vol est attendu pour mi-2020, doit s’accélérer pour atteindre sa pleine capacité opérationnelle en 2023. Ce n’est qu’à cette échéance qu’Ariane 5 prendra définitivement sa retraite après 27 ans de bons et loyaux services.

Le dernier lot Ariane 5 bénéficiera d’améliorations qui permettront d’accroître de 250 kg la performance record de juin 2017. Lors du vol 237, 10 865 kg avaient été lancés sur l’orbite de transfert géostationnaire. A l’horizon 2020, ce ne sont pas moins de 11 000 kg qui pourront être transportés par la fusée.

De son côté, l’année 2018 commence bien pour Arianespace qui vient de signer avec l’opérateur Intelsat un contrat portant sur le lancement de deux satellites. Galaxy 30 devrait être mis sur orbite début 2020 par Ariane 5 en même temps que MEV-2 (véhicule d’extension de mission 2) d’Orbital ATK. Le second satellite, dont le nom n’a pas été dévoilé, suivra quelques mois plus tard.