PROCHAIN LANCEMENT

Le 17/12/2017 (01:30 à 05:30 TU)
Electron

EN DIRECT

PRECEDENT LANCEMENT

Le 15/12/2017 (15:36:09 TU)
Falcon 9 V1.2

REVOIR

Retour aux affaires pour le complexe de lancement 40

Publié par Philippe VOLVERT le 16/12/2017


ActualitéUn nouveau vol parfait pour Falcon 9 qui a décollé de la rampe de lancement 40, tout juste remise à neuf - Photo SpaceX

Une fusée Falcon 9 a réussi son lancement en plaçant sur orbite une nouvelle mission de ravitaillement à destination de la station spatiale internationale. Le vaisseau cargo Dragon CRS-13 est chargé de 2,2 tonnes fret. Il a décollé vendredi à 16 heures 35 TU du pad de tir 40 à Cap Canaveral.

Après deux minutes et 22 secondes de vol, le deuxième étage a pris le relai du vol propulsé. Pendant ce temps, le premier étage a entamé sa descente pour se poser en douceur dans la zone de récupération 6 minutes plus tard. Le vaisseau Dragon a été séparé sur l’orbite visée 9 minutes après le départ de Floride. Il devrait rejoindre la station spatiale dans la matinée de dimanche.

Le vol F9-47 était le premier à partir du complexe 40 depuis l’explosion qui avait ravagé les installations lors d’un essai statique en septembre 2016. Entretemps, c’est l’ancien pad de tir de la navette qui a été utilisé par SpaceX pour poursuivre ses activités. La remise en état a pris un peu plus d’un an mais de nombreuses améliorations ont été apportées.

Un nouveau Transporter, Erector, Launcher (TEL) a été construit et le pad a reçu un certain nombre de mises à niveau dans les systèmes d'automatisation. Une architecture de traitement des données, un nouveau système de retenue pour l'usure subie par le pad ont été mis en place afin de réduire le temps d'attente entre chaque lancement.

Avec trois pad de tir en activité (2 à Cap Canaveral et 1 à Vandenberg), SpaceX va pouvoir augmenter sa cadence de lancement. Elle était de 18 pour l’année 2017, dont un qui reste à effectuer fin du mois, elle devrait être égale voire supérieure en 2018.